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Elevação submersa no Atlântico Sul revela ilha tropical rica em minérios

Pesquisadores da Universidade de São Paulo (USP) surpreenderam o mundo científico ao revelar, após uma década de estudo, os vestígios de uma gigantesca ilha tropical na Elevação do Rio Grande, uma porção submersa no Atlântico Sul, a cerca de 1.200 quilômetros da costa brasileira.

Entre 45 e 40 milhões de anos atrás, essa região, agora submersa, era um paraíso verde, coberto de vegetação exuberante e abrigando riquezas minerais.

O estudo, recentemente publicado na revista Scientific Reports, analisou amostras de argilas vermelhas coletadas a uma profundidade de cerca de 650 metros na área ocidental da elevação.

Essas amostras revelaram minerais como caulinita, magnetita, hematita e goethita, indicando um passado tropical e vulcânico. Esse trabalho, conduzido pela USP em colaboração com a University of Southampton, contou com expedições realizadas pelos navios de pesquisa Alpha Crucis e Discovery.

Ilha tropical rica em minérios

Os cientistas também encontraram uma camada de solos tropicais entre as lavas vulcânicas, sugerindo que a região emergiu há menos de 40 milhões de anos.

Essa revelação é especialmente intrigante, pois os solos tropicais lembram a característica terra vermelha encontrada no interior de São Paulo, indicando um passado exuberante para a região agora submersa.

Essa descoberta não apenas lança luz sobre a história geológica da Terra, mas também traz implicações importantes para a preservação ambiental e o possível uso futuro da área. O professor Luigi Jovane, orientador do estudo, destaca a importância de uma abordagem multidisciplinar, incluindo áreas como geologia, geoquímica, biologia, hidrodinâmica, entre outras, para uma compreensão abrangente.

Além disso, a pesquisa destaca a necessidade de estudar a sustentabilidade e entender os impactos antes de qualquer exploração potencial da região. Com a possibilidade de a área ser incluída na plataforma continental brasileira, as ramificações ambientais e econômicas precisam ser cuidadosamente consideradas.

Essa descoberta não apenas acrescenta mais um capítulo fascinante à história da Terra, mas também ressalta a importância de uma abordagem cuidadosa e sustentável ao explorar os recursos naturais do nosso planeta.

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