sexta-feira, 17 maio, 2024
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Mineração no fundo do mar ‘parece inevitável’, diz regulador da ONU

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É provável que em breve a exploração do fundo do oceano em busca de metais valiosos se torne uma realidade, de acordo com o chefe da Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos, o órgão regulador da ONU que supervisiona a mineração em águas profundas.

Michael Lodge, secretário-geral da ISA, disse à CNBC que o interesse global na mineração em águas profundas alcançou níveis não vistos desde a década de 1970, com defensores claramente entusiasmados com o potencial da indústria no processo de transição energética.

“Um dos principais impulsionadores do interesse industrial é o potencial de produzir quantidades maiores de minerais a um custo equivalente ou menor do que pode ser produzido em terra”, disse Lodge.

“Esse é o impulsionador comercial e, certamente, há um vasto potencial de recursos nos minerais do leito marinho. A questão é se, no final, eles podem ser produzidos economicamente”, acrescentou.

Segundo ele, o potencial de recursos “está lá” e a tecnologia é avançada, então parece que é possível.

“E, ao mesmo tempo, também está muito claro que a demanda por minerais está aumentando exponencialmente e só vai continuar a aumentar”, completou.

Seus comentários ocorrem quando a ISA se prepara para retomar as discussões sobre mineração em águas profundas em Kingston, Jamaica, no próximo mês. A próxima sessão do órgão regulador do fundo marinho buscará elaborar um quadro regulatório que, se adotado, autorizaria a mineração em águas profundas em escala comercial.

Estabelecida há 30 anos, a ISA regula atividades mineradoras e relacionadas em uma área que cobre cerca de 54% dos oceanos do mundo. O grupo é composto por 168 estados membros e pela União Europeia. Os Estados Unidos não são membros da ISA. A prática controversa da mineração em águas profundas envolve o uso de equipamentos pesados para remover minerais e metais — como cobalto, níquel, cobre e manganês — que podem ser encontrados em nódulos do tamanho de batatas no fundo do oceano. O uso final desses minerais é amplo e inclui baterias de veículos elétricos, turbinas eólicas e painéis solares.

Os cientistas alertaram que os impactos ambientais completos da mineração em águas profundas são difíceis de prever. Enquanto isso, grupos de campanha ambiental dizem que a prática não pode ser realizada de forma sustentável e inevitavelmente levará à destruição do ecossistema e à extinção de espécies.

Até o momento, 24 países em todo o mundo pediram uma moratória ou pausa na indústria, enquanto empresas multinacionais como Google, Samsung e Volvo se comprometeram a não obter minerais do leito marinho.

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