domingo, 25 fevereiro, 2024
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China, maior produtora mundial de grafite, restringe exportações de material essencial para baterias

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PEQUIM – A China disse nesta sexta-feira que exigirá licenças de exportação para alguns produtos de grafite para proteger a segurança nacional, surpreendendo com outra tentativa de controlar o fornecimento crítico de minerais em resposta aos desafios sobre seu domínio industrial global.

A China é o maior produtor e exportador mundial de grafite. Também refina mais de 90% do grafite mundial no material que é usado em praticamente todos os ânodos de baterias de veículos elétricos, que é a parte carregada negativamente de uma bateria.

“Este movimento ousado e inesperado da China no grafite nos pegou de surpresa, chegando muito mais cedo do que qualquer um poderia ter previsto”, disse Kien Huynh, diretor comercial da Alkemy Capital Investments, que está focada no desenvolvimento de projetos no setor de metais de transição energética. .

Pequim exige licenças de exportação numa altura em que muitos governos estrangeiros aumentam a pressão sobre as empresas chinesas relativamente às suas práticas industriais.

A União Europeia está a ponderar a imposição de tarifas sobre VEs fabricados na China, argumentando que estes beneficiam injustamente de subsídios. Além disso, no início desta semana, o governo dos EUA ampliou as restrições ao acesso das empresas chinesas aos semicondutores, incluindo a interrupção das vendas de chips de inteligência artificial mais avançados fabricados pela Nvidia.

As restrições de grafite da China são semelhantes às impostas desde 1º de agosto para dois metais produtores de chips, o gálio e o germânio. As restrições reduziram recentemente as exportações desses metais e aumentaram os preços fora do país.

A ação está a intensificar os esforços entre os mineiros fora da China para concretizar os projetos de grafite , ao mesmo tempo que os esforços para encontrar alternativas também serão intensificados.

“O que a China está dizendo ao Ocidente com esta decisão é que não vamos ajudá-los a fabricar carros elétricos, vocês têm que encontrar sua própria maneira de fazer isso”, disse o CEO da Northern Graphite (NGC.V) , Hugues Jacquemin.

O Ministério do Comércio da China disse que a mudança para o grafite “conduz a garantir a segurança e a estabilidade da cadeia de abastecimento global e da cadeia industrial, e contribui para melhor salvaguardar a segurança e os interesses nacionais”.

Acrescentou que não tinha como alvo nenhum país específico. Os principais compradores de grafite da China incluem o Japão, os Estados Unidos, a Índia e a Coreia do Sul, de acordo com dados alfandegários chineses.

Sob as novas restrições, a China exigirá, a partir de 1º de dezembro, que os exportadores solicitem licenças para embarcar dois tipos de grafite, incluindo material de grafite sintético de alta pureza, alta dureza e alta intensidade, e grafite natural em flocos e seus produtos.

Três tipos de itens de grafite “altamente sensíveis” já estavam sob controle temporário, disse o Ministério do Comércio, e estão incluídos na nova lista.

Entretanto, retirou os controlos temporários sobre cinco artigos de grafite menos sensíveis utilizados em indústrias básicas, como a siderurgia, a metalurgia e a química.

Com o aumento das vendas de veículos eléctricos, os fabricantes de automóveis estão a correr para garantir fornecimentos de fora da China, mas a escassez é iminente.

“Com esta nova restrição à exportação de grafite, as empresas sul-coreanas que dependem fortemente da China para as importações de grafite precisariam procurar alternativas, como minas dos Estados Unidos ou da Austrália, mas provavelmente aumentaria a carga de custos para muitas”, disse Kang Dong. -jin, analista da Hyundai Motor Securities.

O Ministério do Comércio da Coreia do Sul informou em comunicado que realizou uma reunião na sexta-feira com fabricantes de baterias e materiais sobre como responder às restrições às exportações.

“O governo sul-coreano se comunicará estreitamente… para evitar interrupções na produção no setor de baterias de íons de lítio”, disse o ministro da Indústria da Coreia do Sul, Ahn Duk-geun.

O principal porta-voz do governo do Japão, Hirokazu Matsuno, disse na sexta-feira que o país planeja perguntar à China sobre as “políticas operacionais” das novas medidas e “tomará as medidas apropriadas” se elas violarem as regras da Organização Mundial do Comércio.

As ações dos novos fabricantes de veículos e baterias de energia da China subiram após o anúncio.

IMPACTO NÃO CLARO

Analistas disseram que não está claro qual será o impacto que as novas medidas sobre o grafite terão no curto prazo.

“Este controlo não é uma proibição total e não houve impacto significativo em qualquer indústria durante o controlo temporário anterior”, disse Ivan Lam, analista sénior da Counterpoint Research.

Os preços da grafite natural em flocos foram de 3.950 yuans (US$ 539,62) por tonelada métrica esta semana, uma queda de 25,5% em relação ao início deste ano devido à queda na demanda do setor de veículos elétricos, de acordo com a consultoria Mysteel.

“Essa ação poderia colocá-los em uma trajetória ascendente internacionalmente, ao mesmo tempo em que manteria os preços domésticos baixos para os produtores chineses de baterias”, disse Tom Kavanagh, chefe de metais para baterias da agência de preços de commodities e energia Argus.

Ainda assim, as exportações deverão aumentar antes de 1º de dezembro, disse Echo Ma, analista da Rystad Energy, especialmente para países com indústrias de baterias estabelecidas, como Japão, Coreia do Sul e Estados Unidos.

A China reduziu a mineração de grafite natural nos últimos anos para proteger o meio ambiente, aumentando em vez disso a produção de grafite sintética desde 2021. A forma sintética representa agora 70% da produção da China, de acordo com a Mysteel.

Fonte: Reuters

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